Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

Даже капибары – самые большие среди современных грызунов – уступают ей в размере.

Исследователи обнаружили останки двух особей гигантских доисторических крыс, которые населяли западную бразильскую Амазонию около 10 миллионов лет назад. Животное, получившее название Neoepiblema acreensis, весило около 80 кг и достигало полутора метров в длину.

Черепа этих грызунов нашли в штате Акри на северо-западе Бразилии. Один был почти целым, а другой представлял собой фрагмент макушки. Останки первого сохранились настолько хорошо, что ученые смогли обнаружить оттиски обонятельных луковиц, а также лобных и височных долей.

«Neoepiblema была около полутора метров в длину и весила около 60 кг, что превосходит капибару, самого большого современного грызуна, вес которого составляет около 60 кг», – Жозе Феррейра, ведущий автор исследования.

По словам Феррейры, грызун является вымершим родственником шиншилл (Chinchilla) и пакаран (Dinomys branickii). Животное обитало в болотистой среде, которая существовала там до появления крупнейшего тропического леса в мире. Исходя из размеров древней крысы, ученые предполагают, что у нее практически не было естественных врагов. Возможно, лишь крупные крокодилы использовали могли затаиться в засаде, чтобы схватить проходящее мимо животное.

 

Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

 

Цифровая реконструкция мозга Neoepiblema acreensis с использованием компьютерной томографии показала, что орган весил около 114 граммов. Таким образом, соотношение массы мозга с общей массой тела у грызуна составляло 1 к 700. Для сравнения: у современных крыс эти показатели составляют 1 к 28.

Феррейра объясняет этот феномен тем, что мозг сжигает много энергии, которая нужна существу для питания его огромного тела. В то же время наличие сложного мозга помогает уберечься от хищников, а в этом необходимости у животного не было.

«Когда Neoepiblema населяла Южную Америку, плотоядные млекопитающие, такие как кошачьи, canids и ursids еще не прибыли на континент, так как Панамский перешеек еще не сформировался и не было никакой наземной связи с Антарктидой», – Жозе Феррейра.

Когда был сформирован Панамский перешеек и крупные плотоядные животные вошли на континент во время Большого американского биотического обмена (GABI), давление на грызунов в Южной Америке сильно увеличилось. С этого времени наблюдается значительное увеличение степени их энцефализации — увеличения размеров мозга по отношению к массе тела. Можно предположить, что в ходе эволюции грызуны уменьшались в размерах, но обзаводились более сложным мозгом.

Источник ➝

Эксперименты подтвердили способности ночных бабочек пользоваться «акустическим камуфляжем» от летучих мышей

Эксперименты подтвердили способности ночных бабочек пользоваться «акустическим камуфляжем» от летучих мышей

Британские биологи оценили эффективность пассивной защиты бабочек от летучих мышей — «акустического камуфляжа», скрывающего их от ультразвука.

Летучие мыши охотятся по ночам с помощью эхолокации, по сигналу отраженного ультразвука. Это древний метод, появившийся еще десятки миллионов лет назад, и насекомые имели достаточно времени для того, чтобы адаптироваться для противостояния ему. Так, многие бабочки сами прекрасно различают ультразвук, что позволяет им избегать встреч с хищниками.

Однако некоторые бабочки глухи и используют совершенно иную, пассивную тактику спасения — Томас Нил (Thomas Neil) и его коллеги из Бристольского университета впервые обратили на нее внимание еще пару лет назад.

В новой статье, опубликованной в Journal of the Royal Society Interface, ученые рассказывают о результатах исследований «глухих» ночных павлиноглазок Antherina suraka и Callosamia promethea.

Биологи рассмотрели под микроскопом длинные, похожие на волоски хеты на груди насекомых, заметив, что они напоминают структуру покрытий, которые используются для поглощения ультразвукового сигнала. Авторы предположили, что эти чешуйки могут играть роль «акустического камуфляжа», маскирующего насекомое от эхолокации рукокрылых. И действительно: лабораторные эксперименты показали, что тело бабочки способно поглощать до 85 процентов акустической энергии ультразвуковых волн.

По оценкам ученых, это на четверть сокращает дистанцию, с которой летучая мышь способна заметить потенциальную жертву. «Просто поразительно, что насекомые смогли достичь того же уровня поглощения, что и искусственно разработанные покрытия, — говорит Томас Нил, — только их вариант намного легче и тоньше».

Популярное в

))}
Loading...
наверх