Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

Даже капибары – самые большие среди современных грызунов – уступают ей в размере.

Исследователи обнаружили останки двух особей гигантских доисторических крыс, которые населяли западную бразильскую Амазонию около 10 миллионов лет назад. Животное, получившее название Neoepiblema acreensis, весило около 80 кг и достигало полутора метров в длину.

Черепа этих грызунов нашли в штате Акри на северо-западе Бразилии. Один был почти целым, а другой представлял собой фрагмент макушки. Останки первого сохранились настолько хорошо, что ученые смогли обнаружить оттиски обонятельных луковиц, а также лобных и височных долей.

«Neoepiblema была около полутора метров в длину и весила около 60 кг, что превосходит капибару, самого большого современного грызуна, вес которого составляет около 60 кг», – Жозе Феррейра, ведущий автор исследования.

По словам Феррейры, грызун является вымершим родственником шиншилл (Chinchilla) и пакаран (Dinomys branickii). Животное обитало в болотистой среде, которая существовала там до появления крупнейшего тропического леса в мире. Исходя из размеров древней крысы, ученые предполагают, что у нее практически не было естественных врагов. Возможно, лишь крупные крокодилы использовали могли затаиться в засаде, чтобы схватить проходящее мимо животное.

 

Останки 80-килограммовой древней крысы найдены в Амазонии

 

Цифровая реконструкция мозга Neoepiblema acreensis с использованием компьютерной томографии показала, что орган весил около 114 граммов. Таким образом, соотношение массы мозга с общей массой тела у грызуна составляло 1 к 700. Для сравнения: у современных крыс эти показатели составляют 1 к 28.

Феррейра объясняет этот феномен тем, что мозг сжигает много энергии, которая нужна существу для питания его огромного тела. В то же время наличие сложного мозга помогает уберечься от хищников, а в этом необходимости у животного не было.

«Когда Neoepiblema населяла Южную Америку, плотоядные млекопитающие, такие как кошачьи, canids и ursids еще не прибыли на континент, так как Панамский перешеек еще не сформировался и не было никакой наземной связи с Антарктидой», – Жозе Феррейра.

Когда был сформирован Панамский перешеек и крупные плотоядные животные вошли на континент во время Большого американского биотического обмена (GABI), давление на грызунов в Южной Америке сильно увеличилось. С этого времени наблюдается значительное увеличение степени их энцефализации — увеличения размеров мозга по отношению к массе тела. Можно предположить, что в ходе эволюции грызуны уменьшались в размерах, но обзаводились более сложным мозгом.

Источник ➝

Климатические изменения «подрезали» крылья соловьям

Климатические изменения «подрезали» крылья соловьям

Климатические изменения оказывают негативное влияние на одну из самых известных и любимых певчих птиц в мире – на соловья. Испанские исследователи обнаружили, что за период 1995-2014 гг. размах крыльев у птиц, обитающих на Пиренейском полуострове, сократился: средняя длина заметно уменьшилась относительно размеров всего тела. Орнитологи обеспокоены, что это может отрицательно повлиять на способность маленьких птах к долгим миграционным перелетам.

Согласно наблюдениям, оптимальный период размножения у соловья сокращается из-за того, что весна в центральной части Испании приходит позже, а лето становится более жарким и сухим.

В таких условиях больше шансов на выживание остается у птиц с более короткими крыльями. Поскольку эволюционно предопределено, что особи с меньшим размахом летают быстрее, им нужно меньше времени, чтобы свить гнездо, отложить яйца и обеспечить потомство едой.

В то же время такая адаптация к изменяющимся условиям окружающей среды может плохо сказаться на зимних миграциях соловьев, летающих привычными маршрутами. Они зимуют в Африке к югу от Сахары, преодолевая за время полета тысячи километров. Размеры крыльев при этом имеют решающее значение. Орнитологи считают, что с короткими крыльями это сделать гораздо труднее, поэтому популяция певчей птицы вскоре может значительно сократиться.

Картина дня

))}
Loading...
наверх